Василий Кириенко

Шоссейные велогонки неразрывно связано с именем Василия Кириенко. Чемпиона мира 2015 года в гонке с раздельным стартом, является победителем отдельных этапов самых престижных многодневок Джиро д’Италия и Вуэльта Испании. С 2006 года является участником известных команд. С 2013 года – в составе британскойпрофессиональной шоссейной велокоманды SKY (Team Ineos).

Василий родился в 1981 году в белорусской Речице. С самого юного возраста стал заниматься велоспортом. Примерно в возрасте 11 лет попал в местную спортшколу к своему первому тренеру Петру Хритонову. По воспоминаниям спортсмена, здание было очень старым, а спортинвентарь соответствующим. О специализированных шоссейных велосипедах, естественно, не шло и речи. Однако молодой парень совершенно не обращал на это никакого внимания, занимаясь любимым делом. Уже впоследствии занятия несколько раз в неделю переросли в каждодневный упорный труд. Постоянно подстегивали более возрастные товарищи, за которыми Василий постоянно тянулся вперед.

Первым крупным стартом для 18-летнего велосипедиста стал чемпионат мира в Тревизо. До этого успел завоевать золотую награду на аналогичном первенстве среди юниоров.  Самые большие успехи на взрослом уровне стали постепенно приходить именно в раздельных стартах. Однако, как известно, больше всего внимания, средств и спонсорских контрактов «крутится» вокруг многодневок. В сборной Беларуси его рассматривали именно как трекового велогонщика. В том числе и по причине потенциального завоевания олимпийских наград. Шла речь о том, что профессиональная команда будет найдена после соответствующих мест на Олимпийских играх.  

Несмотря на высокие результаты на треке (в особенности после победы на Кубке мира в мексиканском Агуаскалиентесе в 2003 году) Кириенко постоянно тянуло к шоссейным гонкам. В 2005 году Василий попал в свою первую команду – «Група ПСБ», однако сотрудничество длительным не вышло. Спустя год команда распалась. Далее последовало участие во второстепенных по значимости и отчасти любительских командах «Риетуму», «Грасси», «Доорс». Причина того, что длительное время сотрудничать с командами не выходило, была проста – отсутствие у команд профессионального статуса. Именно он позволял иметь в своем составе лишь одного иностранца. Поэтому конкуренция за одно вакантное место была очень высока. Ситуация еще осложнялась тем, что у Кириенко к тому моменту отсутствовали значимые результаты в шоссейных велогонках.

Затем в 2007 году последовали «Тинькоф» и испанская «Movistar Teem» с уже профессиональным статусом. О том, что спортсмен решил полностью переключиться на шоссейные гонки, свидетельствует его решение пропустить в 2008 году трековый чемпионат мира, дающий возможность отобраться на Олимпиаду в Пекине. Кстати, именно в этом же 2008 году произошел большой дебют спортсмена на его первом грант-туре - Джиро д’Италия. На седьмом и четырнадцатом этапе в первый год выступлений белорусу удалось завоевать второе место. Спустя четыре месяца Кириенко удалось завоевать второе место на одном из этапов уже на испанской Вуэльте.

Пиком карьеры профессионального шоссейного гонщика можно считать попадание в британскую профессиональную команду «Sky». В ней Василий раскрылся с совершенно иной стороны. Разглядев в нем потенциал, его стали использовать напарником ведущим участникам команды. Не расходуя его потенциал везде подряд и иногда предлагая индивидуальный шанс. Так и пришел его первый личный и самый громкий успех – победа на Чемпионате мира по шоссейным велогонкам в Манчестере 2015 года (видео ниже). В этой же номинации одерживал побему на I и II Европейских играх в Баку и Минске (2015, 2019). В 2011 году Кириенко было присвоено звание заслуженного мастера спорта Республики Беларусь. По состоянию на первую половину 2020 года является действующим спортсменом британской «Sky».